The Muppet Movie/マペットの夢見るハリウッド(1979年)

The Muppet Movie (1979) – IMDb

TV番組「The Muppet Show」で人気者となったカーミットたちの、最初の主演映画。

故郷の沼で歌っていたカーミット。カエルのオーディションの開催を知り、ハリウッドを目指して旅立つことに。個性的かつ素敵な仲間達と出会う一方、彼をイメージキャラにしようと目論む「カエルの脚フライ」チェーンの者が執拗に追ってくる。果たしてカーミット達は無事にハリウッドへたどり着くことができるのか?

小さいころ見た覚えがあるのですが、現在日本ではLDとビデオしか出てないので海外版のDVDを購入しました。追記2013年にBlu-rayの発売がアナウンスされました。詳しくはこちら

オープニング映像



沼の真ん中でカーミットがバンジョー弾きながら歌ってます。ジムヘンソンは沼の中で操演しているということですよね。30年以上前の映画なのでもちろんCGなんて使ってないです(一部メカニカルや合成の使用あり)。imdbによればこのシーンだけで5日かかっているそうです。

操演の大変さと技術の高さについては、こちらの動画を見ていただくとして・・・

フランクオズがミスピギーを操演している様子


日本ではマペットたちは子供番組のキャラとしてのイメージが定着しているようですが、元々のマペットショーはバラエティ番組であり、この映画も子供向けというよりは大人が楽しめるように作られている印象を受けます。終盤のカーミットのセリフとか。あとカメオ出演者がすごく豪華です。

カーミット達のサクセスストーリーであるこの作品。
マペット映画9作目にあたる2011年の「The Muppets」では、ハリウッドで忘れかけられた存在としての彼らが登場します。CGも使われているものの、操演によるマペットたちの温かみは変わらず!
「The Muppet Movie」を見てからの方がより楽しめると思うので・・・廉価版とかで日本でもDVD出ないですかねえ。

映画「The Muppets」は「ザ・マペッツ」として2012年5月に日本でも公開されることになりました。楽しみです!